Grand Remplacement: ces familles devenues blanches par métissage mais qui continuent de se considérer “noirs”

Ils ont l’air blancs mais disent qu’ils sont noirs: une petite ville de l’Ohio se bat contre sa race…

Roberta Oiler, au centre, se tient avec ses filles Janelle Stanley et Jessica Keaton, à East Jackson, dans l’Ohio. 
Photo: Maddie McGarvey / The Guardian

Beaucoup de résidents d’East Jackson ont été élevés pour s’identifier comme noirs. Mais qu’est-ce qui dicte la race: où vous habitez? votre ADN? l’histoire que l’on vous a enseignée?

CLARICE SHREK CETTE “FEMME NOIRE” A PEAU BLANCHE…

L’air vicié et enfumé autour de Clarice Shreck se soulève. Elle prend une longue bouffée d’oxygène du tube sous son nez. Elle se penche en avant, bougeant dans son fauteuil, avant de relâcher son rire enroué de fumeuse, qui est étouffé une seconde plus tard par la toux.

La femme pâle aux cheveux gris striés demande à son partenaire occasionnel de plus de 20 ans, Jimmy – qui appartient à l’une des rares familles blanches de East Jackson – d’aller chercher son sac à main. Il le pose sur ses genoux. elle a du mal à trouver une vieille feuille de papier pliée dans son portefeuille. Elle le déplie lentement pour présenter son acte de naissance.

«Nègre», lit-on à côté du nom de chacun de ses parents. Elle lève les yeux triomphalement, la victoire dans ses yeux fleuris(avec une fleur de pervenche au centre). «C’est un document juridique», dit-elle.

La dernière personne de race noire connue dans sa famille était son arrière-arrière-grand-père, Thomas Byrd, lui ont dit ses parents. Des photos de ses parents, qui paraissent tous deux blancs, ornent les murs en bois de chaque côté de la chaise de Shreck. Leurs regards la suivent dans toute leur ancienne maison. Ce sont eux qui lui ont dit qu’elle était noire.

Clarine Shreck assise, chez elle, à East Jackson
Clarine Shreck tient son acte de naissance mentionnant sa race comme étant “negro”(“nègre” en Anglais)

«J’ai 53 ans et c’est l’unique manière dont j’ai été élevé: noir», dit Shreck. “Donc, si on vous apprend ça dès le moment où vous êtes assez âgé pour comprendre les mots, jusqu’à l’âge adulte , alors c’est en vous, et vous êtes automatiquement noire.” dit- elle.

La plupart de la génération de Shreck et des générations précédentes d’ici à East Jackson, aux abords des Appalaches de l’Ohio, ont été élevées pour croire qu’elles étaient noires. Peu importe qu’ils puissent s’inscrire comme blancs par leur apparence ou qu’il ne reste presque aucune trace d’ascendance noire dans leur sang. Cette identité héritée à laquelle la plupart des résidents d’East Jackson s’attachent encore et qu’ils protègent farouchement est basée sur leur lieu de naissance et sur ce qu’on leur a appris sur leur identité. Cela provient d’une histoire enracinée dans le racisme et d’une identité donnée à leurs ancêtres – et maintenant beaucoup d’entre eux – sans leur consentement.

East Jackson est essentiellement une longue rue à la sortie de l’autoroute 335 après une étendue de champs verdoyants. Il n’y a pas de centre-ville, juste un groupe d’allées, de pavées de terre devant des maisons abandonnées transmises d’un membre de la famille à un autre. Un pont de pierre sépare East Jackson de la ville voisine de Waverly, une ville plus grande et essentiellement blanche.

Bien que certains puissent dire qu’East Jackson n’existe pas sur une carte, un certain nombre d’endroits apparaissent sur un GPS: l’unique bar, appartenant à Jeff Jackson, également connu sous le nom de Gus; son entreprise de pavage juste derrière elle; un dépanneur; une poignée d’églises. Dans l’église baptiste, un groupe d’adolescentes blondes est assis dans un banc. les femmes plus âgées s’assoient à l’avant, puis saluent le pasteur(blanc), qui s’identifie comme noir, après le service.

Cinq kilomètres plus loin, Waverly possède un champ de terres agricoles luxuriantes et des maisons bien entretenues. Avec son service au volant, ses concessionnaires automobiles, Walmart et une épicerie géante assignée à son propre Starbucks, ainsi que l’apparition soudaine de trafic. Une ville beaucoup plus vivante comparée à East Jackson, plus calme.

Ce contraste est un sous-produit du sentiment anti-abolitionniste(anti fin de l’esclavage, donc pour la traite des noirs) qui a débuté il y a près de 200 ans dans Waverly. L’Ohio a été établi comme État libre au début du 19e siècle, mais ceux qui fuyaient l’esclavage dans le sud en empruntant les chemins de fer souterrains de l’Ohio évitaient Waverly. Il était connu pour être anti-abolition et anti-noir. C’était aussi une ville sous couvre-feu, où les Noirs devaient être sortis de la ville dès le coucher du soleil au risque de faire l’objet d’une arrestation, de menaces ou de violences.

Les représentants de l’état de la ville riche d’à côté(Waterly) ont créé East Jackson en regroupant dans cette petite ville tout nouveau-venu qu’ils jugeaient noir en raison de leur apparence, ou en raison d’un statut de seconde zone parce qu’ils étaient ouvriers ou domestiques(donc les blancs considérés comme citoyens de seconde zone). Certains forcés de rester à East Jackson n’étaient pas noirs, mais parce qu’ils vivaient tous à East Jackson, avaient grandi ensemble, et étaient traités comme des noirs par la loi, une communauté identifiée comme (entièrement) noire a pris racine. Ils se sont mariés au delà des barrières raciales et ont eu des enfants métisses. Au fil des générations, alors que de moins en moins de Noirs s’installaient dans cette région, l’héritage noir(la couleur) s’est éclairci. Mais l’identité noire n’a pas disparu.

Selon Barbara Ellen Smith, professeure émérite qui a consacré une grande partie de sa carrière à la lutte contre les inégalités dans les Appalaches, la ville est un microcosme de ce que les Afro-Américains ont dû affronter en Amérique. Parallèlement à la montée des lois contre l’esclavage, il y avait également la montée de ce que les historiens et les érudits appellent les «lois noires» comprenant par exemple la “one-drop rule” c’est à dire: une goutte de “sang noir”(donc un ancêtre noir) empêche un individu d’avoir le statut juridique de Blancs. La one-drop rule devint une réalité sociale largement acceptée dans l’Ohio à partir des années 1860.

Le père de Shreck était un ouvrier . Il lui a dit qu’il était irlandais mais a également dit aux gens qu’il était noir. Sa mère, une femme au foyer, a été identifiée comme étant noire, bien que la seule raison pour laquelle elle s’est considérée noire, comme le fait sa fille à présent, est son arrière-grand-père, Thomas Byrd.

Ils ont envoyé Shreck à Waverly après la fermeture de l’école primaire à East Jackson, comme l’ont fait toutes les familles. «Les enfants ne voulaient pas s’embêter avec nous», dit-elle. «Je suis allée à l’école habillée aussi bien que tout autre enfant de Waverly. Je pense que c’était juste d’où nous venions. “

ROBERTA “BERT” OILER, UNE AUTRE FEMME NOIRE A PEAU BLANCHE…

La maison de Roberta «Bert» Oiler se trouve à quelques pas de la 335, sur un chemin de terre non balisé avec un pont de bois branlant au-dessus d’un plan d’eau. Elle est la cousine germaine de Shreck, néanmoins il faut retenir qu’à East Jackson, tout le monde se considère comme étant de la même famille(même si ce n’est pas forcement le cas). Jusqu’à la naissance d’Oiler, en 1954, lorsque les habitants d’East Jackson sont allés à Waverly, ils n’étaient pas autorisés à utiliser les salles de bain en ville, lui avait raconté sa mère.

Roberta Oiler(surnommée “Bert”) ,chez elle
une photo de famille chez Roberta Oiler

Oiler dit que quand elle était au lycée à Waverly dans les années 1960, même des professeurs semblaient surpris quand des élèves venant de East Jackson répondaient correctement aux questions. ” Euh, eh bien, je suppose que tu es plutôt intelligent. ‘ C’est ce que nous avons eu », grogne Oiler, le souvenir toujours aussi vif près de 50 ans après.

Ces expériences se sont poursuivies bien après l’adolescence. La première fois que Oiler a consulté un nouveau médecin dans les années 1980, elle a marqué “noire” en tant que race sur un formulaire d’admission. Le médecin(une femme) a demandé pourquoi elle avait marqué ça alors qu’elle n’était clairement pas une Afro-Américaine – «pas une nègresse», a dit le médecin, en scrutant ses cheveux roux, sa peau claire et ses taches de rousseur. Furieuse, Oiler lui a dit qu’elle était noire , et ce fut la fin de la discussion.

Oiler compte ses ancêtres noirs sur les doigts: grand-mère, grand-père, mère… Une photo des grands-parents de Oiler est accrochée à son papier peint à fleurs. Sa grand-mère était à moitié Native-américaine(indienne d’Amérique) et à moitié noire, et son grand-père s’identifiait comme étant blanc. Elle dit que ses autres grands-parents étaient semblables: grand-père était noir, grand-mère était blanche. «La seule raison pour laquelle je suis sortie blanche était liée au pigment de papa qu’il tenait de sa mère. C’était tout », dit la vieille femme âgée de 65 ans, en tapotant ses cheveux blancs et bouclés.

«Peut-être que le noir est sorti de la circulation sanguine, je ne sais pas. Mais je me considère toujours comme ce que ma mère m’a dit, et c’est exactement ce que je dis que je suis », dit-elle. «Vous êtes l’un ou l’autre. C’est comme ça que je le vois. Tu ne peux pas être les deux”.

Traitées comme des étrangers et s’identifiant comme des personnes noires, Oiler et Shreck, comme beaucoup d’entre eux dans cette municipalité, ont choisi de défendre leur identité. Ils le font avec fierté, bien qu’ils aient entendu des gens qualifier leur communauté de poubelles et de taudis, pour autant qu’ils s’en souviennent. Même aujourd’hui, Oiler dit: «Ils disent que East Jackson a des negroes(manière “plus douce” de dire nègres). Mais ils ne disent pas “negroes”. Ils disent “niggers”(manière plus sales et insultantes pour dire nègres). “

Jimmy Shreck dans sa cuisine à East Jackson. 
Shreck s’identifie comme blanc. 
Photo: Maddie McGarvey / The Guardian

Ces dernières années, certains résidents d’East Jackson ont changé d’identité . La soeur d’Oiler, Sarah Harris, âgée de 74 ans, a fini par s’identifier comme Amérindienne dans les dernières étapes de sa vie. Jusqu’à il y a quelques années, elle vivait en tant que femme noire.

Le certificat de naissance de Harris indique que ses parents sont “dark”(«sombres»), ce qui fait partie de son raisonnement pour s’identifier comme Indienne Catawba. Elle a même obtenu une carte d’identité proclamant son nouveau statut, même si elle n’a jamais passé de test génétique pour le confirmer.

«Je me fiche de ce que je suis. Cela n’a pas d’importance », déclare Harris. Elle regarde son mari, Brad, assis devant la télévision, généralement silencieux depuis cinq ans après avoir été victime d’un accident vasculaire cérébral. «J’ai épousé un homme noir, n’est-ce pas?” dit-elle, marchant vers son partenaire de presque 60ans de vie commune, avant de poser un bisou sur ses lèvres. Brad est plus pâle que la plupart des habitants d’East Jackson et passerait facilement pour un blanc, mais il est issu d’une famille de premier plan de la communauté qui s’est identifiée comme noire, aussi loin que tout le monde s’en souvienne.

Sarah Harris debout dans sa maison à East Jackson
Les photos de famille de Sarah Harris

«Si vous aviez un enfant à East Jackson, ils étaient noirs», dit Harris. Mais sur ses huit enfants, seuls trois s’identifient toujours comme noirs. Quatre autres, comme elle, se sont identifiés comme étant des Indiens Catawba, et son fils, Jeff – qui porte une couche de taches de rousseur et un afro rouge – s’identifie comme étant blanc.

Oiler a une fille, Janelle Hines, qui s’identifie comme mixte. «Je n’ai jamais dit que je venais de East Jackson. Parce qu’ils(les gens hors de cette ville) ne vous auraient jamais laissé une chance », déclare Hines, 35 ans, en train d’ajuster sa queue de cheval blonde.

«J’avais une amie au lycée et je voulais vraiment qu’elle vienne ici», dit Hines. «Au début, ses parents étaient d’accord avec ça, jusqu’à ce qu’ils sachent où je vivais. Et c’est comme ça que j’ai compris comment dire où je vivais quand j’avais 15 ans. »Lorsque le père de l’ami a appris la nouvelle, Hines a affirmé qu’il était devenu cinglant. Elle le sait car elle était au téléphone avec son amie alors qu’il criait des blasphèmes et utilisait le N-word(“nigger” c’est à dire “nègre”). «Tu ne vas pas là-bas et tu ne seras ni violée ni assassinée ni pendue», criait-il.

L’autre fille de Oiler, la sœur cadette de Hines, s’identifie comme étant blanche et s’est éloignée d’East Jackson.

Shreck a aussi une fille qui s’identifie comme noire et une qui s’identifie comme blanche, dit-elle, assise dans son fauteuil habituel, avec sa canne et son réservoir d’oxygène à côté d’elle. Comme pile au bon moment, la porte d’entrée s’ouvre et Carlotta Hixon, la fille de Shreck âgée de 36 ans, entre dans le salon en compagnie de sa fille de 17 ans.

Carlotta Hixon et sa fille natalie
Photographies de l’arrière grand mère de Carlotta Hixon

La mère et la fille partagent les mêmes caractéristiques: cheveux épais et crépus, yeux bruns et teint olive. Hixon admet que la fille cadette de Shreck(donc la soeur de Carlotta Hixon), Alison Lewis, a probablement mieux évolué dans la vie, car au moment où elles étaient à Waverly au lycée, sa sœur s’identifiait comme blanche. Quand des camarades de classe ont demandé pourquoi une sœur s’identifiait comme noire et l’autre blanche, la sœur cadette leur disait qu’elles avaient des pères différents, même si ce n’était pas vrai.

Le lendemain, Alison rend visite à sa famille à East Jackson. Elle habite à quelques kilomètres à l’est de son ancienne maison et fait savoir qu’elle réside à Beaver.

«J’avais environ 12 ans et j’ai décidé que j’allais être blanche malgré tout, alors j’ai dit à tout le monde que j’étais blanche», continue Alison, jetant un coup d’œil à sa mère. «Regarde mes yeux», demande-t-elle. “Ils sont bleus. Je ne suis pas noire. “

La bouche de Shreck est crispée alors qu’elle essaie de laisser sa fille parler. Mais elle ne peut pas se retenir. «Qu’est-ce qui ne va pas avec le fait d’être noire?» Demande-t-elle à sa fille.

«Rien de mal si toi tu es noire» rétorque sa fille soulignant que ça ne la dérange pas si sa mère est noire tant qu’elle même ne l’est pas.

Jeff Harris est assis devant la maison de sa mère. 
Il s’identifiait comme noir. 
Après avoir passé un test ADN, il s’identifie maintenant comme blanc. 
Photo: Maddie McGarvey / The Guardian

«Tes parents n’étaient pas noirs», rappelle Alison à sa mère.

«Ils sont arrivés(nés) grâce aux noirs, même s’ils n’étaient pas noirs. Pour moi, ce serait renier mes parents et mon héritage », répond Shreck(la mère).

Ils vont et viennent pendant quelques minutes avant que Shreck ne termine sa discussion avec un refrain couramment entendu par la génération plus âgée de East Jackson: «Vous pouvez être ce que vous voulez être et je serai ce que je veux être.”

Source: The Guardian

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